Pensa-se que enormes lagos se escondem sob o gelo da Antártica



de Andy Coghlan


Um avião sobrevoa a paisagem antártica de gelo
Não apenas gelo por baixo


A Antártica pode ter o tamanho do Lago Vostok - de acordo com dados apresentados na reunião da União Européia de Geociências em Viena nesta semana.

Tais lagos subglaciais são de grande interesse devido à possibilidade de que eles possam abrigar formas de vida únicas que possam ter existido isoladamente, trancadas no gelo por milhões de anos.

Embora não supere o tamanho de 240 quilômetros por 60 quilômetros do lago Vostok, o novo lago está muito mais próximo de uma estação de pesquisa. Isso tornaria mais fácil abordar e estudar em detalhes, diz Martin Siegert do Imperial College London, um membro da equipe que localizou o suposto lago.

A alegação da equipe vem de imagens de satélite, nas quais eles identificaram sulcos na superfície do gelo semelhantes aos presentes acima dos lagos e canais subglaciais conhecidos.

Mistério no gelo

A geleira em questão é um enorme rio de gelo na Antártica Oriental, chamado Geleira de Recuperação, sua bacia se estende a 621 milhas (1.000 quilômetros) para o interior do mar e drena 8% do volume da camada de gelo da Antártica Oriental. Atualmente, é "uma geleira calma", o que significa que não está sofrendo nenhuma aceleração dramática, disse Humbert à Live Science. Mas tem um grande potencial de mudança à medida que as temperaturas globais aumentam, acrescentou ela.

Descobrir como a geleira se move e o que influencia a velocidade com que flui ajudará os pesquisadores a entender toda a resposta da camada de gelo às mudanças climáticas, disse Scambos. Observações de satélite revelaram bolsas isoladas onde o gelo sobe e desce vários metros ao longo de meses ou anos.

"O movimento vertical sempre foi atribuído, e em alguns outros lugares, associado a corpos de água sob o gelo", disse Scambos à Live Science.

Humbert e seus colegas realizaram uma pesquisa baseada em avião da geleira em 2014, usando ondas de radar para penetrar na superfície. À medida que as ondas retornavam a um receptor no avião, elas podiam revelar coisas como a espessura do gelo, a presença de água e a localização dos limites entre gelo, água e rocha. O objetivo dessa pesquisa não era necessariamente procurar lagos subglaciais, disse Humbert, toda a região era um ponto em branco no mapa, e os cientistas queriam saber que tipo de topografia ficava sob a geleira.

Lago em forma de fita

"Vimos esses canais lineares estranhos na superfície e estamos deduzindo que estão acima de canais massivos de 1000 quilômetros de extensão, e também há um lago subglacial relativamente grande", disse Siegert.

Ele diz que o lago tem cerca de 100 quilômetros de comprimento por 10 quilômetros de largura e é em forma de fita.

Os longos canais e desfiladeiros que parecem se estender do lago parecem se espalhar por mais de 1000 quilômetros em direção à costa leste da Antártica, na terra da princesa Elizabeth, entre Vestfold Hills e a plataforma de gelo oeste.

Dois canais em particular parecem se transformar em gelo e podem transportar água da plataforma de gelo oeste para o oceano.

"É a última parte não pesquisada da Antártica, por isso é uma notícia muito empolgante, mas ainda está pendente de confirmação completa", diz Bryn Hubbard, da Universidade de Aberystwyth, Reino Unido.

Siegert diz que uma equipe de colaboradores da China e dos EUA recentemente sobrevoou a região e reuniu dados de radares de penetração no gelo que provavelmente confirmarão a existência dos recursos sob o gelo.

"Estamos nos reunindo em maio para analisar os dados", disse ele. "Será um teste muito bom de nossa hipótese sobre o lago e os canais".

Os cientistas da ANTÁRTICA acabaram de descobrir um lago nunca visto antes de lava borbulhante sob uma ilha no círculo subantártico.

A descoberta chocante foi feita pelo British Antarctic Survey usando poderosas imagens de satélite do Hemisfério Sul. A pesquisa antártica confirmou a presença de lava derretida na cratera do Monte Michael, um vulcão ativo na Ilha Saunders. A pequena ilha no círculo sub-Antártico faz parte do Território Britânico Ultramarino (BOT) no Oceano Antártico, próximo ao continente gelado da Antártica. Mas a parte realmente emocionante da descoberta é que o lago de lava é o oitavo desse tipo encontrado na Terra.

Artigos relacionados

O geólogo Alex Burton-Johnson, da British Antarctic Survey, disse em um comunicado: “Estamos muito satisfeitos por ter descoberto uma característica geológica tão notável no Território Ultramarino Britânico.

“A identificação do lago de lava melhorou nossa compreensão da atividade vulcânica e do perigo nesta ilha remota e nos fala mais sobre esses recursos raros e, finalmente, nos ajudou a desenvolver técnicas para monitorar vulcões do espaço.

As descobertas incríveis foram submetidas às últimas edições do Journal of Volcanology and Geothermal Research.

O artigo do pesquisador diz: "Esta é a primeira evidência para um lago de lava em Mt Michael a partir de dados que podem resolver o chão da cratera, e a primeira evidência de temperaturas magmáticas.

O British Antarctic Survey descobriu um lago de lava em um vulcão subantártico (Imagem: PETE BUCKTROUT / BAS)

Antártica: o vulcão ativo fica na Ilha Saunders, perto da Antártida (Imagem: PESQUISA ANTÁRTICA BRITÂNICA)

“Como foram detectadas anomalias térmicas em todas as imagens que mostram a cratera, sugerimos que o lago de lava é uma característica comum e persistente.”

Esta não é, no entanto, a primeira vez que os cientistas suspeitam da presença de um lago de magma no Monte Michael.

O Mount Michael é um vulcão ativo na Ilha Saunders, nas Ilhas Sandwich do Sul.

Esse agrupamento remoto de ilhas fica no Oceano Atlântico Sul, perto da Antártida e do Oceano Antártico.

Lagos perdidos

Os dados, no entanto, revelaram algo inesperado. Nas áreas onde os dados de satélite sugeriam lagos, o radar não revelou água. Antártica: o fundo coberto de gelo do mundo (fotos)

"Houve quatro lagos realmente grandes sugeridos e 11 lagos menores, e descobrimos muito menos", disse Humbert. "Há uma área maior onde você pode considerar um lago, mas também pode ser uma área pantanosa" de sedimentos úmidos.

Os pesquisadores relataram suas descobertas na quarta-feira (7 de novembro) em um artigo de acesso aberto no Journal of Geophysical Research.

Os Scambos não estão prontos para descartar completamente a existência de lagos. As cavidades profundas sob a geleira sugerem água corrente, disse ele, e não há uma boa explicação para o motivo de a superfície do gelo subir e descer em algumas áreas, a menos que haja lagos sob o gelo drenando e preenchendo algum tipo de ciclo.

Para complicar a questão, o radar é uma ferramenta complicada para medir gelo, disse Humbert. A geração de imagens da subsuperfície fornecida pelo radar depende de como as ondas viajam através do gelo, água ou rocha. Esse movimento é parcialmente dependente da temperatura do gelo, disse ela. E os pesquisadores não sabem muito sobre a temperatura do gelo no Recovery Glacier. Isso dificulta a diferenciação entre lagos verdadeiros e áreas onde a geleira pode estar sobre sedimentos ou lama muito úmida, disse ela.

Encontrar respostas pode levar tempo. Humbert e sua equipe estão planejando uma caminhada até a geleira com explosivos, que eles detonarão em pequenos lotes para criar ondas sísmicas. À medida que as ondas retornam à superfície, elas carregam informações sobre as estruturas abaixo do gelo. Mas o Glaciar de Recuperação é muito remoto, e os suprimentos devem ser transportados a cerca de 800 km do posto científico mais próximo, disse Humbert. A missão acontecerá em 2021, no mínimo.

Enquanto isso, o melhor lugar para encontrar pistas é nos dados de satélite, disse Humbert. O ICESat-2, um satélite que usa pulsos de laser para medir mudanças no gelo, lançado este ano e fornecerá uma imagem mais nítida do que nunca de como a geleira está mudando, disse Scambos. Ele e seus colaboradores também querem trabalhar com a equipe de Humbert para reunir todas as evidências díspares do que está acontecendo sob a geleira.

"Tiramos o chapéu para eles para obter os dados", disse ele. "E agora, temos que nos reconciliar."

Lago oculto pode conter espécies isoladas por milhões de anos.

A Antártica pode ser hoje uma paisagem gelada, árida e varrida pelo vento, mas há milhões de anos era o lar de florestas prósperas, dinossauros e uma paisagem de tirar o fôlego repleta de rios, lagos e desfiladeiros enormes. Muito do seu passado ainda está lá, enterrado sob camadas de gelo, esperando ser descoberto na forma de fósseis e geologia.

É até possível que criaturas antigas ainda vivam sob o gelo da Antártica, escondidas por milênios sob a calota glacial fria do continente.

Ele diz que o lago tem cerca de 100 quilômetros de comprimento por 10 quilômetros de largura e é em forma de fita.

Os longos canais e desfiladeiros que parecem se estender do lago parecem se espalhar por mais de 1000 quilômetros em direção à costa leste da Antártica, na terra da princesa Elizabeth, entre Vestfold Hills e a plataforma de gelo oeste.

À procura de um tesouro enterrado

Dois canais em particular parecem se transformar em gelo e podem transportar água da plataforma de gelo oeste para o oceano.

"É a última parte não pesquisada da Antártica, por isso é uma notícia muito empolgante, mas ainda está pendente de confirmação completa", diz Bryn Hubbard, da Universidade de Aberystwyth, Reino Unido.

Siegert diz que uma equipe de colaboradores da China e dos EUA recentemente sobrevoou a região e reuniu dados de radares de penetração no gelo que provavelmente confirmarão a existência dos recursos sob o gelo.

"Estamos nos reunindo em maio para analisar os dados", disse ele. "Será um teste muito bom de nossa hipótese sobre o lago e os canais".

Fatos surpreendentes da Antártica

Você pode não saber disso.

  • 99% da Antártica é coberto de gelo
  • O continente abriga cerca de 70% da água doce do planeta
  • A espessura média do gelo na Antártida é de uma milha
  • Dizem que um lago enorme está escondido debaixo do gelo
  • O continente foi descoberto por acidente em 1820
  • Tem um vulcão ativo
  • 48 nações assinaram o Tratado da Antártica, que separa a Antártica como uma área científica para pesquisas pacíficas, o que significa que as pessoas que vão para lá precisam respeitar o meio ambiente e tentar preservá-lo.

Em outras notícias sobre animais, corações de porco podem ser usados ​​em transplantes humanos 'dentro de apenas três anos', de acordo com um cirurgião especialista.

Pólo da ignorância

Se a existência do lago e dos canais for confirmada, como espera Siegert, ele diz que será um grande impulso para a ciência antártica e para a pesquisa em lagos subglaciais.

Apenas a 100 quilômetros da base de pesquisa mais próxima - a poucos passos das escalas antárticas - o novo lago é muito mais acessível do que outros, como o lago Vostok, que é muito remoto.

Isso, diz Siegert, deve facilitar a realização de investigações vitais sobre a biologia do lago, para descobrir se ele suporta espécies diferentes de outras do planeta.

"É realmente bom ver algumas novas técnicas para revelar as características do último 'pólo da ignorância'", diz Christine Dow, do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA nos EUA.

"A descoberta potencial de grandes desfiladeiros e lagos pode ter um grande impacto em nossa compreensão da evolução tectônica e hidrológica nesta parte da camada de gelo".

IMPRESSIONANTE

E os peixes de água doce mais antigos do mundo tinham 112 anos - e nadavam antes do Titanic e da Primeira Guerra Mundial.

O que você acha dessa descoberta de peixe? Deixe-nos saber nos comentários.

Pagamos por suas histórias! Você tem uma história para a equipe de tecnologia e ciência on-line da Sun? Envie um email para [email protected]

Serviços

Esse recurso permite que o Sun personalize sua experiência para aproveitar ao máximo sua visita. Você pode descobrir mais sobre personalização em nossa política de privacidade aqui.

Nossos jornalistas buscam precisão, mas ocasionalmente cometemos erros. Para mais detalhes sobre nossa política de reclamações e para fazer uma reclamação, clique aqui.